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Biochar

¿Qué es el biochar?

El biochar es una forma sólida de carbono que se utiliza principalmente para mejorar la gestión sostenible del suelo, que añade valor a las prácticas agrícolas y al medio ambiente. Por ello, el biochar se diferencia del carbón vegetal en que su uso principal es como enmienda del suelo y no como combustible. Además, el carbón vegetal se fabrica tradicionalmente a partir de la madera, mientras que el biochar puede producirse a partir de una amplia gama de biomasa.

El biochar se obtiene de la descomposición térmica de la materia orgánica, la biomasa, en un entorno con poco o ningún oxígeno. Los residuos de biomasa procedentes de las prácticas de uso de la tierra -por ejemplo, el serrín o las cáscaras de cacao, arroz y café- se utilizan habitualmente. Mediante el proceso de pirólisis, el componente de carbono de la biomasa se bloquea en una forma estable, lo que permite el secuestro de carbono a largo plazo. Mediante este proceso, el dióxido de carbono (CO2) atmosférico absorbido por las plantas y almacenado en forma de biomasa se convierte en un material estable que se degrada muy lentamente en condiciones naturales. Esto significa que el carbono puede permanecer durante décadas o siglos almacenado en el biochar cuando se aplica a los suelos y, por tanto, representa un sumidero de eliminación de carbono. Elimina el carbono que de otro modo se liberaría a la atmósfera.

¿Por qué es tan útil y beneficioso el biocarbón?

El biochar ofrece una multitud de usos potenciales más allá de la mera eliminación de carbono. Por ejemplo, el biocarbón combinado con el compost y utilizado como aditivo para el suelo

  • regula la humedad del suelo
  • mejora el ciclo de los nutrientes y el rendimiento de los cultivos
  • permite reducir el uso de fertilizantes
  • mejora los suelos vivos y los cultivos sanos

El biochar también puede utilizarse para usos finales alternativos e innovadores, como en

  • materiales de construcción
  • alimentación animal
  • cemento
  • asfalto

Otra ventaja: como la producción de biochar produce un excedente de energía, esta energía adicional puede utilizarse como sustituto de los combustibles fósiles. Esto se suma a la reducción de las emisiones de GEI dentro de la cadena de valor del producto.

Los créditos de eliminación de carbono del biocarbón pueden comercializarse en el mercado voluntario de carbono y, por tanto, proporcionar beneficios financieros. Andrea Vera, experta en biocarbón de FORLIANCE, explica:

«En pocas palabras, la producción de biochar hace que los residuos de biomasa dejen de serlo: Puede proporcionar ingresos adicionales a la industria del biochar. Al contar con una metodología de carbono VCS para productos de biochar de alto valor, podemos desbloquear oportunidades financieras en el mercado voluntario de carbono -en forma de créditos de carbono certificados- y ampliar el sector del biochar».

FORLIANCE está desarrollando una metodología integral de contabilidad de gases de efecto invernadero (GEI) del biochar

FORLIANCE ha sido seleccionado por Verra para desarrollar la metodología respectiva dentro de su programa Verified Carbon Standard (VCS), el principal programa voluntario de GEI del mundo. Junto con los socios del consorcio BiocharWorks y SouthPole, y el desarrollador de la metodología Matt Delaney, el equipo desarrollará una metodología estandarizada de contabilidad de carbono para el biocarbón, cuya finalización está prevista para el cuarto trimestre de 2021.

FORLIANCE quiere crear flujos de ingresos adicionales procedentes de la financiación del carbono a lo largo de la industria del biocarbón, reducir los costes de la tecnología y ampliar la producción de biocarbón contribuyendo a la protección del clima. Además, los clientes tienen la opción de invertir en tecnología de eliminación de carbono o de neutralizar sus emisiones de GEI con créditos de eliminación de carbono para alcanzar sus objetivos Net-Zero.

Al fin y al cabo, el objetivo climático es eliminar y almacenar el CO2 de forma permanente, y convertir los antiguos «residuos» en un recurso útil y sostenible.

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Uschi Dellian
Manager HR & Office